«Железная дорога Императора» Гай Хейли

zheleznaya-doroga-imperatora-gaj-hejli

Что получится, если смешать жанры фэнтези, антиутопии, вестерна и зомби-постапокалипсиса в одном произведении? Роман Гая Хейли «Железная дорога императора»! Здесь рыцари с драконами и захваченные нежитью пограничные города уживаются на фоне руин Соединённых Штатов Америки. Такую картину мира изобразил в новой книге американский писатель, известный в наших краях как участник межавторской серии «Warhammer 40.000» — им написаны два переведённых на русский язык романа: «Эребовы осколки» и «Гибель единства», входящий в подцикл «Битвы космодесанта».

На этот раз, Хейли оставил в покое глубины космоса и бесконечно воюющих с орками космических десантников, обратившись к теме отдалённого будущего нашей планеты и, надо сказать, за дело взялся основательно.

Тысячу лет назад глобальная война привела к появлению зомби, уничтоживших цивилизацию. Много веков спустя, наш мир изменился до неузнаваемости. Между городами-государствами, в которых нашли укрытие остатки человечества, идёт нескончаемая междоусобица. Технологии пришли в упадок, суеверия расцвели буйным цветом. Мутанты и вернувшиеся к жизни доисторические монстры, вроде драконов, представляют значительную угрозу для людей. И над всем этим хаосом парят Грезящие Города – форпосты Небес на Земле, в которых живут ангелы. Между прочим, вот тут вы можете почитать про строительство беседок из дерева.

Загадочный рыцарь Куинн из Грезящего Города Атлантис путешествует по заполненной нежитью пустыне вместе с мальчиком и его матерью, сбежавшими из родного городка, который подвергся вторжению зомби. Они передвигаются вдоль императорской железной дороги к месту своего назначения – безопасному для проживания городу Винфорт. Их путь тернист и рискован: восставшая нежить, отчаянные бандиты, будто пришедшие прямо из мира дикого запада, и даже парящий над северными землями дракон, посланный, чтобы уничтожить мёртвого Императора.

gaj-hejli
Не «Вархаммером» единым

На самом деле, всё в этой книге не так однозначно. У мистических и сверхъестественных событий находятся научные или псевдонаучные объяснения. Например, за магией ангелов, обитающих в парящих городах, стоит некая высокоуровневая технология. И да, ангелам в этом суровом мире лучше не доверять.

Повествование идёт от лица престарелого Абни Холлистера, который описывает события своего детства, когда он, будучи подростком, вместе с матерью путешествует через штат Вирджиния, находясь под опекой и защитой рыцаря Куинна. Несмотря на то что Абни уже стар, мы наблюдаем всё происходящее в книге глазами двенадцатилетнего мальчика — достаточно необычный приём.